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电影研究产生大量类型研究,检验它们的主题、形式特征、地位等

作者:神马电影日期:2020-10-27 分类:恐怖电影

对于电影制作者而言,类型框架提供了一个生产决策的样板 ,类型的相对稳定推动了片厂生产的标准化 。"类型熟悉度"能够减轻拍片的风险性,考察世纪之交十年(1991—2000)间发行的好莱坞电影我们会发现:熟悉度越高的类型电影(如剧情片和喜剧片),明星力量与批评家的评论效应对于票房的影响就越小;相反,熟悉度越低的类型电影(如科幻片和外语片) ,越强的明星力量与越正面的评论对于票房的影响就越积极。

同时,基于文化产品的快速废弃,为了确保重复消费 ,类型需要革新。因此在一个"消费者需要熟悉度来理解他们所看但是又需要享受新奇"的电影工业中,类型扮演着关键角色。然而令人诧异的是,这些年来缺乏好莱坞电影类型趋势的分析 。

电影研究产生了大量类型研究 ,检验它们的主题、形式特征 、地位等的演变,但是没有提供一种对电影类型的频率与流行度的短期及长期趋势的统计学概览。电影工业内部对于类型趋势的经济学研究也是极少的,尽管许多国家电影局对类型与票房收入都做了数据收集。

关于当代好莱坞电影制作的两项研究 ,曾经分析了1967—2006年四十年间美国票房前二十名的不同类型的出现频率 。研究发现:最常出现的五种类型是动作、冒险、喜剧、惊悚和剧情片。但是在研究时段以外,剧情片从1967—1971年间出现频率最高的类型衰落为2002—2004年间出现频率最低的类型;西部片 、战争片、音乐片、浪漫喜剧的出现频率也在下降;与此同时,科幻片与动画片广为流行。

本研究在票房趋势上将着重参考的一项研究 ,是尼克·雷德芬引入统计学分析的《美国电影票房的类型趋势(1991—2010)》,对二十年间每年美国票房收入前五十名所做的样本分析,这是目前类型研究中非常匮乏的一种实证研究 。聚焦在不同类型出现的频率及排名 、不同类型的票房收入与发行模式以及好莱坞大片厂的发行规律等。旨在考察新世纪美国最卖座影片的类型趋势,类型如何塑造了美国电影市场 ,尤其是不同类型问鼎票房榜的频率;通过考察票房排名的趋势,来确定特定类型上升或下降的模式。

样本数据包含了片名、片厂、首周票房与总票房 。每部电影被归于九种类型之一:动作/冒险 、喜剧、犯罪/惊悚、剧情片 、家庭片、奇幻/科幻、恐怖 、浪漫爱情及其他。"其他"包括在整个时间区间内出现不频繁的类型,如纪录片、音乐片、战争片、西部片。"其他"不纳入分析部分 ,因为这一分类由四种不同的辅助类型组成,在如此成分复杂的分类中对言说趋势的相关性意义不大 。

为了确保在整个时间区间内的稳定性,类型标签一次性用于全部收集的数据。每部影片的类型归属 ,是基于叙事与形式(如歌舞数量 、动作场面)、明星、图腾 、预期的情感效应(如恐怖、喜剧)、原型与主题等,同一系列的续集电影始终归属同一类型。

尽管类型标签也许会随着时间变迁而改变,如波德维尔所言:"这一进程里不可避免地存在一种主观因素 ,因为电影工业或电影研究中没有类型定义的混合体系,没有严格推演的一套规则能够解释类型。"然而,主观并不等于"武断" ,通过累积时间区间内的实证研究,是可能得出好莱坞电影主流类型的趋势的 。

如在这一研究中,时间区间内一种类型每年出现频率的趋势,被一个线性普通最小平方法模型所描绘:y=at+b;a与b是斜率和截距 ,分别是这一年发行的自变量;截距系数用来测量这一趋势的强度。时序数据被进一步分解为21世纪之前十年与之后十年票房前五十名中每种类型的数量(1991—2000,2001—2010),票房收入进一步被分解为二十年间每种类型居于前二十五名与前十名的电影的数量[4]。

为了跨越整个时间区间比较 ,票房收入根据2010年美元通货膨胀做了调整 。在从最高票房到最低票房被汇集成一个包含1000部电影的单一庞大样本之前,电影也按首周票房收入与总票房收入被排名。首周票房排名与总票房排名之间的关系,考虑到这两项票房收入都容易受数项随机因素的影响 ,可以使用相关系数来评估。

在样本中最常出现的类型是喜剧片 、家庭电影、动作/冒险类型,数量几乎占到总样本量的一半 。犯罪/惊悚片、剧情片 、奇幻/科幻类型,出现频率较少 ,但是构成了好莱坞票房主体。恐怖电影就更少了,有两个年份(1995与2008)没有一部恐怖类型进入票房前五十名。浪漫爱情类型也相对不常见,但是不像恐怖片 ,每年都有此类型进入票房前五十名 。"其他"分类,包括9部纪录片、10部音乐片、13部战争片与6部西部片。

早期研究显示出:喜剧片与剧情片,历史上比艺术电影 、科幻片、外语片与动作片更受欢迎。然而,通过研究每年每种类型进入票房前五十名的电影数量发现:自1990年代初开始 ,动作/冒险、家庭电影、奇幻/科幻类型的数量明显呈上升趋势,而犯罪/惊悚类型 、剧情片的数量明显呈下降趋势 。喜剧片尽管于1990年代中期急剧下降,但数量保持了稳定 ,二十年间有十部进入票房前五十名。

恐怖片与浪漫爱情片没有呈现出整体趋势,但是在两个年份(1999,2005)进入票房前五十名的数量达到巅峰 ,因此恐怖类型可能暗示了一些周期效应——流行或过时。浪漫爱情片的高峰年份是1998年与1999年——在《泰坦尼克号》(1997)之后,显示出制作者想通过吸引同类观众而追随这部电影现象级的商业成功。然而,没有类似的先前事件可以说明随后2008年与2009年出现的高峰 ,因此这一类型可能过于受变幻莫测的大众口味的影响 。

排名 片名 片厂 年份 总票房(百万美元)

类型1 泰坦尼克号 派拉蒙 1997 816.47 浪漫爱情

2 阿凡达 福克斯 2009 761.76 奇幻/科幻

3 星球大战1 福克斯 1999 564.29 奇幻/科幻

4 黑暗骑士 华纳兄弟 2008 540.28 动作/冒险

5 侏罗纪公园 环球 1993 538.82 奇幻/科幻

6 怪物史瑞克2 梦工厂 2004 509.18 家庭电影

7 蜘蛛侠 索尼 2002 489.29 动作/冒险

8 阿甘正传 派拉蒙 1994 484.98 剧情片

9 狮子王 Buena Vista 1994 460.21 家庭电影

10 加勒比海盗2 Buena Vista 2006 458.03 动作/冒险

11 指环王3 新线 2003 446.78 奇幻/科幻

12 蜘蛛侠2 索尼 2004 431.12 动作/冒险

13 耶稣受难记 Newmarket Films 2004 427.30剧情片

14 独立日 福克斯 1996 425.58 奇幻/科幻

15 星球大战3 福克斯 2005 424.76 奇幻/科幻

16 玩具总动员3 Buena Vista 2010 415.00 家庭电影

17 指环王2 新线 2002 411.83 奇幻/科幻

18 变形金刚2 派拉蒙/梦工厂 2009 408.55 动作/冒险

19 海底总动员 Buena Vista 2003 402.56 家庭电影

20 哈利·波特1 华纳兄弟 2001 390.94 奇幻/科幻

通过分析1991—2010年二十年间美国票房榜前二十名的类型分布规律,以及分解研究票房前二十五名与票房前十名中每种类型电影出现的频率,我们发现:

1. 动作/冒险、家庭电影 ,在票房前五十名的两个分支中都呈现上升趋势,暗示了这些电影进入票房最高榜的数量在增加,但是每一类型在票房前二十五名与票房前十名中的比例保持了稳定。

2. 2.尽管奇幻/科幻类型没有一种明显趋势,但是很显然 ,在新世纪第一个十年中这一类型成为高居票房榜首的固定常客。奇幻/科幻电影在票房前二十五名中的比例从51%升至64%,在票房前十名中的比例从26%升至49% 。单独2005年,奇幻/科幻电影占据了7部票房炸弹的6部。全部36部奇幻/科幻电影 ,只占总样本量(1000部)的9%,但是占二十年间票房前十名的18%,占新世纪前十年票房前十名的27%。

3. 3.犯罪/惊悚片与剧情片 ,不仅在票房前五十名上的数量下降,进入票房前十名的数量也在持续下降 。新世纪前十年中,只有五部犯罪/惊悚片进入票房前十名 ,其中两部来自同一系列(2004年的《谍影重重2》与2007年的《谍影重重3》);并且较之1991—2000年,这些电影在票房前十名中所占比例从20%降至10%。没有证据可以证明,惊悚片在票房榜上频繁出现。

4. 剧情片从未主导过票房前十名 ,但是很明显,此类电影在整个时间区间内的票房榜上出现的频率越来越小 。1991—2000年间,有9部进入票房前十名;2000—2010年间,只有3部进入票房前十名。剧情片的出现频率整体在下降 ,数量也在减少,这一类型经历了自1960年代晚期开始的一个长期低迷期。

5. 喜剧片在票房前五十名中的数量有小幅回落,在票房前二十五名中的比例也持续保持在50%以下 ,但是在票房前十名中的比例急剧下降,从14%降至7% 。因此,进入票房前十名的喜剧片比例也减半 ,在2005—2010年六年间这一下降趋势更为显著:2006年之前,喜剧片只有一年未能进入票房前十名;但是2006年之后,五年有四年没有一部喜剧片进入票房前十名。因此 ,我们可以说此类电影数量还像以前一样多,但是在票房榜上下降。

6.恐怖片没有特定趋势,大部分归因于它们在票房前五十名上出现的频率低。票房前二十五名中的恐怖片数量下降了一半 ,由1991—2000年间的14部降至2001—2010年间的7部 。电影数量保持稳定,但是这一类型自2005年起就没有一部电影进入票房前二十五名。很少有恐怖片进入票房前十名,1000部样本中只有4部。

7.浪漫爱情片在美国票房榜上的数量也很少,二十年间只有11部进入票房前十名 ,包括《泰坦尼克号》 。11部电影中,7部是2001年前上映的,4部是2001年后上映的;2000—2010年间十年有六年没有浪漫爱情片进入票房前十名。

8."其他"由四种不同类型组成 ,因此对于言说这些电影在票房榜上的趋势意义不大。但是《拯救大兵瑞恩》在1998年高居美国票房榜首;《珍珠港》在2001年票房排名第七;《芝加哥》在2002年票房排名第十 。除此之外,没有影片进入票房前十名;这一类进入票房前二十五名的频率也很低。9.狭窄类型主导了美国票房。进入每年票房榜的数量是明显的,进入1000部电影的票房前二十名的数量也如此 。每年票房最高的电影中有8部奇幻/科幻类型 ,而许多其他电影也有很强的奇幻或科幻元素:如《怪物史瑞克2》《阿拉丁》《圣诞怪杰》被归类在家庭电影,但是明显也可被视为奇幻电影,许多动作/冒险电影如《蜘蛛侠》《黑暗骑士》等也有很强的科幻主题。